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生命終將老去,你準備好了嗎?

文章來源:中工網——《工人日報》 作者:王溪 時間:2019年06月16日 字體:

打開厚達700頁的《老齡化》一書,映入眼簾的第一個議題,就讓我翻書的手指長久地定格在:“老齡化是一個漸進的過程,是我們所有人一生都在經歷的過程,而不是到了老年才出現的現象。”

老齡化,指總人口數中年輕人口減少的同時年長人口增加的現象。面對這一考驗,各國政府未雨綢繆,早已出臺一系列財政和醫療等政策,每一個個人也在積極養生和儲備冬糧,然而,一切應對都仿佛是摸著石頭過河。畢竟,老齡化是人類歷史上前所未有的現象,是一個在未來的迷霧中面目模糊的影子。

如何能夠撥開老齡化的迷霧呢?按照《老齡化》一書開篇提出的觀點,老年階段并不是人生一段特定的歲月以及特定的身心狀態,“盡管我們習慣于將老年視為人生的最后階段……實際上是老年之前的各個生命階段的結果……老年生活關乎個人選擇和社會政策。”只有跳出老年階段看待老年,只有站在人的一生的視角去看待老年,才能夠撥開老齡化問題的層層迷霧。站在這一視角上看,老年階段和其他人生階段是平等的,沒有孰優孰劣,甚至談不上衰敗和失落,是一段通過一生的清醒努力去自我干預的時光。更有甚者,人的老齡化過程絕非靜止不變,在生物科學手段和醫療資源分配的顯著影響下,老齡化過程在時間上、內容上、性質上,都是可變的。開頭幾頁樸實無華又字字重擊的敘述顛覆了人們既有的觀念,仿佛打開了新世界的大門,讓接下去的閱讀成為一場充滿了未知探索的神奇之旅。

《老齡化》的作者哈瑞·穆迪和詹尼佛·薩瑟是兩位在職的美國高校教師,他們把老年階段放在人一生的視角下進行解讀,涵蓋一個人童年、青春期、成年及老年的全部階段,為老齡化社會的反思定下了厚重寬廣、綿延不絕的基調,不僅在立意視角上獨樹一幟、內容更是包羅萬象。他們在書中分析了老齡化這一社會現象與年齡、社會地位、年齡組效應和歷史背景之間的復雜互動關系,研究了老齡化問題的社會經濟環境、老化的生理機制、倫理經濟、醫療手段、個人生命轉折等許許多多有趣又尖銳的問題,可以按部就班順序讀下去,也完全可以從長長的目錄表里挑選出感興趣的部分進行精讀。

閱讀這本書最大的感受就是,雖然這是一本教材,但作者并沒有灌輸概念、羅列事實,他們不急于對某個問題給出唯一“正確”的答案,而是引導讀者自由進出一個個議題,根據自己的需要去觀察、了解、詢問、思考。每一個讀者帶著專屬的困惑翻開這本書,也會帶著專屬的收獲合上它沉思默想。身處不同年齡階段的人們,對變老有不同的體會,從中年到老年基本上都可以在書里找到相應的關照。作為不同社會身份的人們,對老齡化現象會有不同的認知需求,也能在書中得到有益的啟發。

《老齡化》一書作為美國高校的老年學教材,每年更新一版,至今已是第九版。更有意思的是書里還穿插有多種形式的擴展閱讀,每年更新的正是這方面內容。在擴展閱讀中,有時作者會拎出關于老齡化的最新議題,加以簡短分析,有時會把和老齡化相關的街談巷議穿插在正文各處,類似報紙消息,短小而接地氣。書中共有54篇“閱讀材料”,篇篇濃墨重彩,意趣盎然,內容極為豐富多彩,篇幅之長甚至接近了正文,而趣味之深沉,選材之多元,形式之活潑,更是令人愛不釋手。

正如本書的作者們在前言中所說,“老齡化社會的未來將由我們所有人共同創造,因為未來的老人就是我們自己。”無論這本書的讀者年方幾何,不外乎是現在或者未來的老人,掩卷沉思之后,我們或許更有信心去共同面對一個從未有過的世界。


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